Los cursos en línea (on line) se llaman así porque el medio del que se valen alumnos y profesores para entrar en contacto es una página en Internet.

Esta página permanece accesible todo el tiempo para que el alumno “tome” las lecciones a la hora que lo desee.
Estas lecciones se encuentran constituidas por uno o varios textos y actividades solicitadas por el profesor. Aunque hay bastante flexibilidad de horario, el alumno debe cumplir un cierto número de actividades en un tiempo determinado y participar  en espacios denominados foros, donde se lleva a cabo la interacción tanto con el maestro como con los otros alumnos. Estas actividades se llevan a cabo por medio de un LMS (Cursos en línea de la Facultad de Medicina)

http://www.fmposgrado.unam.mx/cursos/moodle/